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金融危機下的各國科研新亮點

未知 2019-10-19 09:59

  金融危機以來的世界依舊面臨增長的不確定性。在這一背景下,世界各大經濟體并未放松科研投入。通過科研創新來開發新市場、創造新需求、尋找新增長點、帶動穩定復蘇已成為共識。進入2014年,全球科研大國的錢會投向哪里?各科研國家隊又有哪些引人注目的新項目?

  歐盟

  人腦工程

  放眼10年

  并不只有美國盯上了大腦。2013年年初,歐盟委員會就宣布人腦工程為歐盟未來10年的新興旗艦技術項目。歐盟項目與美國腦計劃有很大不同,前者提出在巨型計算機上對人腦建模,而建模所需的數據可以來自腦計劃,兩者可以互為補充。

  美、歐為何在同一時間掀起腦科學熱?首先是保障人類健康的需要。隨著社會老齡化程度加深,腦相關疾病將成為人類避不開的問題。其次是科學探索的需要。腦科學研究不但可以揭開大腦高智能、高效率、低能耗之謎,對諸多科研領域都有重要拉動作用。正因為此,歐盟和美國才先后把腦科學列為國際競爭制高點予以重視。

  正如美國《大眾科學》網站所言,盡管2014年科學家們并不能完全繪制和模擬出整個人腦,但2014年是所有這些事情開始走上正軌的一年。

  美國

  腦計劃進入快車道

  美國一直是全球科技領頭羊。近年來,美國的年度科研開支雖有下降,但仍是全球第一。奧巴馬2013年4月宣布實施腦計劃,被外界看作是可以和人類基因組測序相媲美的大科學項目。2014年,腦計劃將加速進行,美國政府將為項目撥款1.1億美元。

  參與腦計劃的美國國防部高級研究項目局已宣布,將在未來5年投資7000萬美元,支持治療神經系統疾病與記憶喪失的醫療設備開發研究;美國國家衛生研究院宣布2014年將為6個高優先基礎研究領域提供4000萬美元的經費支持。這些領域包括給腦細胞分類的新方法以及腦細胞在神經回路中的作用等。

  美國腦計劃瞄準第一的目標:繪制出第一幅囊括大腦所有活動的詳圖,其最終的臨床應用包括通過直接改變神經回路來診斷和治療疾病。腦計劃的進展不僅會帶動美國的醫療衛生、信息技術等產業,還會帶來人類認知的大進步。

  日本

  打造機器人大國

  機器人是日本的傳統優勢領域。日本政府期待通過官民協作建設機器人大國。

  2014年,防災減災領域機器人的需求迅速增加。日本還擬優先開發一系列可用于基礎設施建設工地的機器人,以幫助解決勞動力嚴重不足的問題。例如,可以檢查老化基礎設施的檢查診斷機器人、迅速掌握災害狀況的調查機器人以及災區重建時所需的施工機器人。

  為了增加國家科研實力,日本還伸出團隊招攬橄欖枝。日本文部科學省決定,從2014年度開始,從海外的世界頂級大學中邀請研究團隊集體到日本的大學開展研究。不僅邀請研究人員本身,還邀請其研究室的所有工作人員。這也是日本加強國立大學功能、推動大學全球化的新舉措。

  數字化增強競爭力

  德國

  2013年底,德國成立了新一屆政府,各執政黨的聯合組閣協議中就包含科研政策內容。協議提出,繼續推進德國高技術戰略,并強調科研在醫藥衛生、能源供應、信息安全、原材料、未來汽車等領域的重要性。

  協議強調數字化概念,力圖推動汽車、機械制造、物流、醫療等優勢產業的數字化進程,以增強國際競爭力。德國自2000年起每年舉辦科學年活動,促進科學界與民眾交流。今年的主題也是數字化社會,以期向民眾展示數字化如何改變人們的生活和推動經濟發展。

  德國2012年科研投入已創歷史新高,達到795億歐元,占國內生產總值近3%,今年有望持續增長。德國教研部長約翰娜萬卡在展望2014年時表示,為使德國在科研領域保持優勢,政府將重點資助醫藥衛生、氣候能源以及信息安全領域研發。

  中國

  全方位科研世界矚目

  新年伊始,英國廣播公司在展望2014年可能發生的科技大事時,首先就提到中國科技崛起勢不可當,玉兔號月球車和世界最快的超級計算機天河二號就是例證。中國科研投入的規模讓大多數西方國家的科學家十分嫉妒。

  BBC還援引英國一位科學家的話說,當前中國與19世紀末的美國十分相似,人口眾多、資源豐富、能量無限。看看那時美國的科研產出,就有理由在新的一年對中國的科技進展充滿期待,這些進展可能出現在克隆、機器人、航天等多個領域。

  可上九天攬月,可下五洋捉鱉,還可極地探險,中國科研正大踏步在各維度推進。美國《科學》雜志高度關注中國新一年的科學進展。這份全球頂級科學刊物在新年展望中說,中國首艘水下考古工作船今年將交付使用,這是中國大力推進的海洋考古計劃的一部分;新建的南極泰山站也被看作全球極地科研的一大亮點。

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